A visita de um Cometa




Este Verão, podemos observar no nosso céu um visitante pouco comum: o Cometa NEOWISE.

Este cometa, oficialmente conhecido por C/2020 F3, apenas foi descoberto no passado mês de março, pelo telescópio espacial WISE - Wide-field Infrared Survey da NASA.

Mede cerca de 5 km, pode ser visto a olho nu até ao final de Agosto e apenas voltará a ser visível da Terra daqui a 6800 anos.

 

Como podemos observar o NEOWISE?

Este cometa irá iluminar os céus noturnos durante algumas semanas e poderá ser visto facilmente em zonas com pouca “poluição” luminosa ao início da noite ou ao amanhecer, olhando o céu para noroeste (após o por do sol) e para nordeste (durante a madrugada). Encontra-se bastante próximo da constelação da Ursa Maior.

Para saber mais sobre como observar o NEOWISE nos céus de Portugal, visite a página do Observatório Astronómico de Lisboa.

 

O que é um cometa?

Um cometa é um corpo composto por gelo, rocha e poeiras. Quando as suas orbitas se aproximam do sol, com o aumento da temperatura, o gelo entra em sublimação, dando origem às caudas características deste tipo de objetos.  As duas caudas, uma formada por gelo e poeiras e outra por gases ionizados, podem estender-se por milhares de quilómetros.

Os cientistas estão interessados em estudar os cometas para compreender os primórdios do sistema Solar e como podemos prevenir futuras colisões e impactos de asteroides.

Se quiser saber mais sobre cometas visite estas páginas:

https://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Rosetta/Comets_An_overview

https://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Rosetta/Why_comets

http://neo.ssa.esa.int/comets

https://www.nasa.gov/comets

 

Conheça ainda a missão da ESA Rosetta, a primeira a colocar uma sonda num cometa.

 




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